Als kerk missionair present bij het Leger des Heils Rijnmond Zuidwest: “Wij zijn er voor jullie!”

Auteur Edith Tol n.a.v. haar onderzoek

Soms zijn er woorden die je raken en niet meer loslaten. Voor mijn afstudeeronderzoek sprak ik verschillende mensen die actief betrokken zijn bij een afdeling van het Leger des Heils in de regio Rijnmond Zuidwest. Hoe kan het Leger des Heils voor kerken een aantrekkelijke plek zijn om missionair present te zijn. Met die vraag ben ik aan de slag gegaan in mijn onderzoek. Een van de afdelingen stuitte in de aanloop naar de bouw en opening op veel weerstand uit de wijk. Een afvaardiging van de kerk kwam naar de opening om een ander geluid te laten horen: ‘wij zijn er voor jullie’. Dit werd het begin van een prettige samenwerking waarbij een groep uit die kerk maandelijks op de afdeling komt koken en mee eten.

Afdeling van het Leger des Heils

Voor mijn onderzoek heb ik medewerkers van drie afdelingen gesproken en betrokkenen van verschillende kerken en een missionaire organisatie. Met enthousiasme wordt gedeeld over de samenwerking. Kerken zijn present op een afdeling om een luisterend oor te bieden, maaltijden te bereiden, mee te gaan naar afspraken buitenshuis en nog veel meer. Voorbeelden van dienstbaarheid. In de situatie waarin een kerk laat zien en horen ‘wij zijn er voor jullie’ klinkt gerechtigheid door. Het mooie is dat degenen die komen om te geven ervaren ze dat ze ook ontvangen, er is sprake van wederkerigheid. Met bewogenheid wordt gesproken over mensen wiens problematiek wel eens lastig gedrag met zich mee brengt. Mensen om wie je met een boog heen liep in het winkelcentrum en die nu een bekende zijn die je begroet. Ontroerd wordt gedeeld over verrassende gesprekken. Zomaar, wanneer de heerlijke geur van vers gekookte rode kool herinnert aan vroeger, vertelt iemand zijn verhaal en dat zijn kostbare momenten. Zo geven deze kerken handen en voeten aan hun missie.

Missie van God

De missie van de kerk is allereerst de missie van God. De Five Marks of Mission geven hier als volgt woorden aan: Verkondiging van het goede nieuws; toerusting; dienstbaarheid; sociale gerechtigheid; rentmeesterschap. Een ander begrip wat woorden geeft aan de missie van de kerk is het begrip heilzame presentie: De kerk pleit voor mensen bij God, is diaconaal en pastoraal present en getuigt van God onder de mensen. Heilzaam present zijn voor een ander kan ook heilzaam zijn voor jezelf, het heeft een wederkerig karakter.

Aantrekkelijke plek

In de gesprekken zijn veel positieve ervaringen gedeeld. Echter af en toe gaat het minder goed en is er sprake van agressie, een lage opkomst bij de maaltijd, onheuse bejegening of afspraken die niet worden nagekomen. Daarom is het voor het Leger des Heils essentieel om ten aanzien van kerken goed contact te onderhouden, coaching te bieden, kennis te delen en betrokken kerken regelmatig te spreken. Dit zijn een aantal van de aanbevelingen vanuit mijn onderzoek. Daarmee klinkt het terug naar de kerken: Wij zijn er voor jullie!

2 reacties op “Als kerk missionair present bij het Leger des Heils Rijnmond Zuidwest: “Wij zijn er voor jullie!”

  • Joke

    Goed onderzoek en meteen ook positieve vooruitgang mee geboekt, als ik het goed lees.
    Eten verbindt te allen tijde. Ik heb datzelfde ervaren in het project “Deel je tafel” vanuit de Diaconale werkgroep Vluchtelingen en nu als lid van de werkgroep “Gezonde wijk” wordt dat weer algemeen gedeeld door buurtgenoten die iets willen betekenen in hun buurt. “Houd vol, heb lief” is het vlaggendevies van de PKN in deze tijd. Dat geldt ook voor jou als pastoraal werker. Chapeau!

    Beantwoorden
    • Edith Tol

      Dank voor je reactie. En al ben ik geen pastoraal werker, houd vol en heb lief is zeker een goed advies 😉

      Beantwoorden

Reageren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *